Это гормон, связанный с чувством доверия. В бóльшем количестве он вырабатывается у женщин. Гормон участвует в родовой деятельности и обеспечивает связь матери с ребенком; он создает ту самую доверительную связь между ними, формирует материнство, что помогает потомству. Особенность в том, что для выработки окситоцина нужны прикосновения. Таким образом, он отвечает за физическую близость, за чувство безопасности в этой близости. Первый крик ребенка — мотивация к телесной близости, которая приводит к выработке окситоцина (и у него, и у матери) и создает то самое ощущение спокойствия, защищенности.

В повседневной жизни выработка окситоцина зависит от участия в положительных взаимоотношениях, причем не только родственных. Когда мы уверены в своих партнерах — в личной жизни, в дружбе, в работе и так далее — мы ощущаем себя в безопасной среде и чувствуем себя как минимум хорошо. На выработку окситоцина может повлиять и общность с кем-то, коллективная работа. Например, совместные тренировки с командой или просто в группе, которая пришла на одно и то же занятие, тоже помогают ощутить, что вы не одни — будто бы под защитой.

Противоположный этим четырем гормон, из-за которого возникают страх, уныние или даже боль (психологическая), кортизол. Однако его не следует считать «плохим»: таких гормонов нет, все они нужны организму в разных целях. Он нужен, например, для поддержания уровня энергии в организме и отвечает за его защитные реакции, но в сегодняшних условиях жизни он часто вырабатывается в большем количестве, чем нужно, и истощает организм.

Зная, как «работает» производство гормонов, можно корректировать свой образ жизни и улучшать свое самочувствие.